为何德国烧了特别多女巫?一个经济学的解释

为何德国烧了特别多女巫?一个经济学的解释

  1572年,今天位于德国境内的小村庄圣马西(St Maximin)为持续数百年的猎女巫狂热揭开了序幕。那一年,当权者以「使用巫术谋杀儿童」罪名起诉了名为伊娃(Eva)的女子,伊娃在酷刑折磨下忏悔认罪,接着与她供出的另外两名女性在熊熊烈火之中烧死。猎巫速度从此急速攀升:到了1590年代中叶他们烧死了500名女巫,无论是速度或数量都令人不寒而慄,因为这里也只住了2200人。

  从1400年至1782年瑞士审判和处决最后一名「女巫」时,据信有四万至六万人因「使用巫术」而被处死。奇怪的是,猎巫行动大部分集中在欧洲的德语语言区,这些区域组成了今日的德国、瑞士和法国东北部。

  为何近代欧洲对猎巫如此狂热呢?传统解释经常将原因归咎于气候变迁:地球进入「小冰河时代」使天气突然变得比以往寒冷,并带来冰雪、洪水、冰雹、鼠疫和虫害等灾害,袭击整个欧洲大陆。生态浩劫和作物歉收导致了饥荒、通货膨胀和疾病等问题,而当情况越变越糟时,女巫便成了当权者最方便的代罪羔羊。

为何德国烧了特别多女巫?一个经济学的解释

  但英国皇家经济学会最近发表在《经济学期刊》(The Economic Journal)的经济学研究提出了截然不同的解释:猎巫运动源起于教会之间的「市场竞争」。该研究将天主教与新教比作相互竞争的企业,由于当时新教足以撼动天主教在欧洲的地位,而且它提供的还是相同服务:救赎。

  随着争夺宗教市场份额进入白热化,教会扩展了原本的精神抚慰业务,并着手专注在对抗把罪孽带到世上的魔鬼。研究作者乔治梅森大学的经济学家彼得‧李森(Peter T. Leeson)和大数据分析公司Bloom Intelligence的经济学家雅各‧拉斯(Jacob W. Russ)表示:「就像共和党和民主党候选人在选举期间,将竞选重点聚焦政治议题以吸引中间选民的手法类似。老字号的天主教与新兴的新教在宗教改革与反宗教改革之间,都把焦点摆在猎杀女巫运动来吸引未决定的信徒。」

  为了让信徒选择自己,没有什幺比散播恐惧更有效的方法。神职人员藉此彰显保护信徒的能力与决心,表明自己可以提供更优质的保护和服务,猎巫因此成了双方拓展与安抚信徒的主要业务。该理论不仅解释为何猎巫在欧洲疯狂地蔓延,也解释了为何德国烧了特别多女巫。

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  既不神圣,也不罗马,更非帝国

  在十六世纪以前,天主教会基本上垄断了全欧洲的宗教市场,它挟带数量庞大的信徒优势,以非常基本的竞争策略打击偶尔出现的挑战者:将其他信仰或教派贴上「异端」标籤、强迫他们改教,或者乾脆直接杀了他们,宗教裁判所和十字军东征即为这种策略下的主要产物。

  但是,随着德国神学教授马丁‧路德(Martin Luther)的改革运动崛起,这些策略便不再有效。1517年,马丁‧路德将《九十五条论纲》钉在诸圣堂门口,他扮演的角色有如今天的消保官,大力抨击天主教会的腐败行为。而天主教会高傲优越的处理态度引发了新教改革运动,随着瑞士神学家慈运理(Ulrich Zwingli)和约翰‧喀尔文(John Calvin)加入战场,更壮大了改革运动的声势。

  教宗依照惯例发表诏书宣布路德为异端,并下令禁止《九十五条论纲》和焚烧路德书籍。儘管天主教会惯用的胁迫策略对西班牙、葡萄牙、义大利城邦和其他势力一如往常有效,但在路德的家乡神圣罗马帝国却毫无作用。

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  人们对神圣罗马帝国最深刻的印象,莫过于伏尔泰所说的:它既不神圣,也不罗马,更非帝国。神圣罗马帝国并没有统一的宗教,大多数人口虽为日耳曼人,却是由各个诸侯国拼凑组成的帝国,各方势力都虎视眈眈觊觎着皇帝的位置。

  这种分散的权力结构让天主教会难以贯彻胁迫策略,根除新教势力也相当棘手,更别说路德还拥有家乡的「主场优势」。不久之后,为数不少的日耳曼王储转而皈依路德宗,从而在1555年签订了《奥格斯堡和约》:新教诸侯迫使神圣罗马帝国皇帝查理五世将路德宗除罪化,并正式承认路德宗在帝国境内的合法地位。但这没有解决宗教竞争问题,由于天主教和新教诸侯都想将信仰传到邻国,和约反而为日后纷争埋下导火线,成了三十年战争和各种争端的根源。。

  于是,德国成了天主教与新教宗教竞争中最血腥的战场。据李森和拉斯的数据显示,从1300至1850年期间共发生过104次宗教战争,佔据总数(遍及21个欧洲国家)的四分之一。

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  但发动侵略战争不一定是赢得信徒最有效的方式,随着天主教和新教竞争日渐剧烈,神职人员不得不拓展更多样的宗教服务,以提升「品牌吸引力」给宗教消费者。举例来说,新教提供更低的奉献价格,而天主教则重新宣扬了圣徒崇拜。然而,在这段气候不稳定且战争不断的时期,对抗魔鬼及其奴僕「女巫」还是最热门也最有效的手段。

  事实上在十五世纪以前,欧洲民间普遍相信巫术存在。人们经常购买魔法服务,例如爱情灵药或寻找失窃物品的法术。此前的天主教会并不担心女巫和巫术,更别说有兴趣来审判他们。但是,随着新教改革运动的崛起,天主教会的立场在十六世纪中叶完全反转。

  纽布伦斯威克大学的历史教授盖瑞‧怀特(Gary Waite)在《牛津手册:近代欧洲和美洲殖民地的巫术》(The Oxford Handbook of Witchcraft in Early Modern Europe and Colonial America)中指出,新教徒往往对巫术更加防备:路德亲自批准处死四名受到指控的女巫,喀尔文也曾敦促日内瓦当权者彻底消灭「巫师族群」。这些做法让天主教会感到紧张,于是也开始用残酷的屠杀回应,其中包含前面所说的圣马西事件。天主教的大动作反应也刺激了新教人士,继续进行更多的猎巫行动,就这样变成一来一往的恶性循环。

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  儘管猎杀女巫既耗时又花钱,但回报还是非常值得。毕竟,没有其他比方式火刑台和具体死亡数字更能明显「量化」教会与恶魔的战争。李森和拉斯的研究指出,宗教竞争确实引发了猎巫狂潮。除了蒐集关于宗教战争的数据外,他们还蒐集了在将近11,000次单独审判中,超过43,000件巫术罪名的数据。

  果然,在宗教竞争最剧烈的地区和时期,追捕女巫的力度和热度也越激烈。1550年至1650年间,天主教会对路德宗合法化的反应也呈现在数字上:超过三分之二的女巫审判,以及九成的宗教战争发生在反宗教改革期间。在宗教竞争最激烈的德国和瑞士,女巫审判也最频繁。数据指出,德国烧死的女巫数量就占全欧洲的40%以上。

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  在1648年后猎巫狂热逐渐趋缓,随着签订《西发里亚和约》象徵宗教战争结束,基本上划分出天主教与新教在欧洲各国的格局,且无论官方宗教为何各国必须容忍新教的主流教派。顺带一提在天主教的几个大本营,宗教裁判所更忙于迫害「异端」,其实对女巫并不太感兴趣:恶名昭彰的西班牙宗教裁判所处决的女巫不超过二十名;葡萄牙的宗教裁判所也只处决大约七名女巫。

  这股猎巫狂潮正如女巫历史学家沃夫岗‧贝林格(Wolfgang Behringer)所说:「村民很容易相信宗教权威与其传达的讯息。不幸的是,数以万计的人遭到酷刑和焚烧,信仰轻易地变异为罪行。」

图片出处:Wikimedia、Peter Leeson

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