全盘接受或放弃?YouTube Music Key 来袭,音乐人如何抉择?

全盘接受或放弃?YouTube Music Key 来袭,音乐人如何抉择?

YouTube 去年宣布推出名为「Music Key」的音乐串流服务,至今却尚未有进一步的大动作,反而被六月底加入战局的 Apple Music 抢尽锋头。就在大家逐渐淡忘这个服务的同时,YouTube 执行长 Susan Wojcicki 女士日前于财富杂誌(Fortune Magazine)座谈会中透露,Music Key 公开测试延长至 9 月 15 日,正式版确定会在 2015 年推出;也就是说,从现在起不到一个月的时间,串流音乐市场可能风云再起。

YouTube Music Key 绑 Google Play Music 弥补音质的不足

Music Key 去年在欧美部分国家推出试用 beta 版,以每月 7.99 美元的低价试水温,预料正式推出时亦会以低于市场价的方式掀起割喉战。Music Key 用户付费后,可享有无广告、背景播放与离线播放的订阅服务,其他功能还包含:依照使用者习惯的主题性歌单创建、类似 Pandora 那种无限延续的歌曲播放,以及推荐歌曲、热门趋势等。

YouTube 在影像串流和推荐系统上表现杰出,但以音质来说,还是与真正的「音乐串流」服务有差距。基本上 YouTube 影片音质并不会因切换成 HD 画质而变好,其音讯品质约为 126 kbps~165 kbps ,相较于 Apple Music、Spotify 皆为 320 kbps,音质差异十分明显。不过,YouTube Music Key 的付费用户同时能享有 Google Play Music 的串流服务(音质为 320 kbps),由双方互相绑订的策略看来,Google 对「低头族」行动市场的野心相当雄厚。

Google 铁腕姿态,半年免费试用期间音乐人恐无收入

无论厂牌或个体音乐人,只要成为「YouTube 合作伙伴(注)」便能考虑是否加入 Music Key 合约签署。然而,不签署加入,便是放弃盈利收入;若想要签署加入,YouTube 却是提供制式合约,无法更动,直接限制协议空间,而且这纸合约效力长达五年。

此外,先前 Apple Music 才因三个月免费试用期间不支付版权费而招致批评,直到承诺将付每首歌曲每次播放 0.2 美元才平息众怒,但是高调推出六个月免费、亦不分润的 YouTube 至今却尚未受到媒体大批责难。

YouTube 的强硬态度,去年已引起国外独立厂牌、音乐人反弹,其中包括熟悉的 Sub Pop、XL Recordings、4AM、Domino,以及旗下如 Jack White、Adele、Vampire Weekend 等知名音乐人。为了表达对 Music Key 以及其他串流服务的不满,近 800 间独立厂牌一同连署「公平交易音乐声明」;不过代理 20,000 间以上跨国独立厂牌的 Merlin,则表明与 Youtube 已议定相关授权。

全盘接受或放弃?YouTube Music Key 来袭,音乐人如何抉择? 去年便有与 YouTube 协议签约的权利人,气愤地将整份制式授权合约上传,经过部分条款与来源求证,可信度非常高。加入或不加入 Music Key 会有什幺影响吗?

先前盛传「不加入 Music Key 会让影音下架,或遭到屏蔽」,引起音乐人恐慌,后来部分媒体表示,应该是指:未签署 Music Key 合约的合作伙伴,将无法再利用 Content ID 获得广告收益,仅能提出版权申诉。

YouTube 表明无法让不参与 Music Key 的权利人获利,但签署又等于加入了 Google 体系的所有音乐服务,且毫无协商余地,对权利人来说这是个困难的抉择。由于至今YouTube 官方并没有针对「屏蔽」争议做出正式回应,难保耸动的解读可能会为真,而「不签约,就没钱」的胁迫手段也确实苛刻蛮横。

根据目前资讯,YouTube Music Key 将保障权利人上传的影音内容可透过串流盈利,并可经由 Content ID 系统检举回报,让 YouTube 上相关其他用户翻唱、改作等非官方影片产生收益,但具体分润方式亦未明确标于合约。可以肯定的是,YouTube 虽然手中握有世界上最庞大线上影音使用者,但在结构特殊且竞争激烈的音乐串流市场中,倒不见得是必然的赢家。

全盘接受或放弃?YouTube Music Key 来袭,音乐人如何抉择? 串流的钱从哪里来:平台付费用户的月收入总额×着作权人的作品串流次数 / 平台总串流次数×发行者或着作权人与平台协议后固定的版税率×着作权人与音乐人协议的拆帐比=实际音乐人所得。其中用户总数是进而影响作品被串流播放次数的要件,且在免费用户必定多过付费用户的情况未改善下,若两者差距过大,将会导致盈余变得非常稀薄。除了「大牌」音乐人在串流上有相当的优势外,当越来越多的音乐人与作品上架后,也会变相瓜分每个音乐人可能获得的收益,对独立音乐人与厂牌来说非常辛苦。注:什幺是 YouTube 合作伙伴?只要使用者拥有优质的原创等(如:音乐、MV 等),就能加入 YouTube 合作伙伴计画。依目前状况,加入后创作者将能藉由广告、付费订阅和商品等方式,透过 YouTube 上的内容达到营利目的。

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