全盘皆乱!表弟倒下后,鹈鹕如何应对自身的「阿基里斯之踵」

鹈鹕与火箭第四节比赛的最后关头,鹈鹕中锋Cousins轰然倒地,在被队友搀扶离场时,还没有太多人意识到问题到底有多严重,现场球迷更关注的还是场上的赛况。鹈鹕最终如愿以115-113战胜火箭,只不过Cousins左脚跟腱断裂的消息,让这场胜利的代价,显得太过沉重。

「我们才刚刚开始进入正轨,」鹈鹕总教练Gentry说,「DeMarcus(Cousins)一直都打得很棒。」

截至受伤之前,Cousins场均可以为鹈鹕贡献25.2分12.9篮板外加1.6火锅,他才刚以先发的身份入选全明星,也非常有希望带领鹈鹕打进季后赛。但这次跟腱的意外重伤,不仅让球队,也让Cousins个人的未来都蒙上了一层阴影。

希腊神话中的「阿基里斯之踵」,经常被NBA用来形容球员们跟腱的重要和脆弱。而Cousins因为跟腱问题倒下后,问题也接「踵」而来。

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问题1:鹈鹕还能打进季后赛吗?

赢下对火箭的比赛之后,鹈鹕拿下四连胜,最近更是8战7胜。但卓越战绩取得的过程,却是相当艰难。这7场胜利,鹈鹕赢球都没有超过7分,其中还有3场比赛,他们都跟对手杀进了延长赛。

过程虽然艰辛,但结果让人满意。凭着这一波胜利,鹈鹕坐稳了西区第六的位置,领先排名第九的快艇有3场胜差。而他们距离排名西区第四的灰狼,胜差也同样是3场。如果能够进入前四,那就意味着季后赛首轮拥有主场优势。

在对火箭的比赛开始前,因为最近的强势表现,鹈鹕在各大媒体的预测榜单上,基本上都锁定了一个季后赛席位。按照ESPN的数据推测,鹈鹕进入季后赛的可能性高达88%。

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然而,Cousins的突然受伤,将多大程度的影响鹈鹕进入季后赛的可能,目前还是一个未知数。因为相比很多「单核」球队,鹈鹕的优势在于他们阵中还有另外一位全明星,Anthony Davis。而根据数据显示,Davis独自带队时,球队每百回合凈胜对手6.9分。而当Cousins独自带队时,这个数据为-2.4分;当两个大个子同时在场时,这个数据为+4.1分。

虽然数据显示,一眉哥Davis能够带给鹈鹕的提升更大,但也绝不能否定Cousins对鹈鹕的贡献。自从在上赛季交易截止日前来到球队后,Gentry就一直围绕着鹈鹕这对双塔打造战术。本赛季到目前为止,鹈鹕场上没有Davis也没有Cousins的回合数,加起来仅为352个回合。

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上赛季Cousins加盟之前,鹈鹕的战绩为23胜34负,而他到来后的34场比赛,鹈鹕战绩为14胜20负。虽然总战绩没有达到五成,但还是能看得见些许提升。而五成胜率,在过去几个赛季基本上就是西区季后赛的「及格线」,能够守得住,就要看鹈鹕接下来的调整。

当Cousins在场上打中锋的时候,Davis可以拉到四号位,这样可以最大化他的机动性。而2016-17赛季,当Davis作为先发中锋登场时,鹈鹕仅取得了13胜17负的战绩。所以如今能否帮Davis在队内找到一个适合的内线搭档,是球队的当务之急。

对他们来说,有个好消息是Solomon Hill的回归已经指日可待,这位上赛季先发了71场比赛的球员,如果身体健康,对鹈鹕的阵容是有不小帮助的。虽然无法完全顶上Cousins留下的漏洞,但起码让鹈鹕依旧具备战斗力。所以在这样的情况下,鹈鹕冲击季后赛希望犹存。

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问题2:快艇和爵士为了冲击季后赛,是否会放手一搏?

快艇目前以24胜24负的战绩,排名西区第九。而他们身后的爵士,战绩为21胜28负。从目前的情况来看,快艇距离季后赛的及格线还有1.5场胜差,而爵士则差了5场。

之所以提及这两支球队,是因为目前他们的球队中都传出了交易流言。快艇这边,DeAndre Jordan和Lou Williams都被摆上了货架,而爵士也在考虑要把Derrick Favors以及Rodney Hood交易出去。

本来,如果西区前八的球队没有发生什幺变故,那留给快艇和爵士追击的空间也不会太大。但随着Cousins的重伤,鹈鹕极有可能会让出一个季后赛的名额,如此一来,对快艇和爵士来说,都要重新考虑他们运作球队阵容的方式。

先说快艇,他们近10战7胜3负,冲击季后赛的脚步越来越快。如果真的想要拉鹈鹕下马,把内线核心小Jordan和球队头号得分手Lou Williams交易出去显然就不是什幺正确的决定。

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反观爵士,这支去年杀进季后赛的年轻队伍,在失去Hayward后战绩大幅滑落,如果还对季后赛抱有幻想,那幺改变可以说是刻不容缓。目前,Favors和Hood有几支球队问价,也有消息称爵士希望能够得到公牛的Mirotic。如果能够透过交易引进这样的一员大将,那爵士冲击季后赛就又会重燃希望。

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所以看到希望的快艇和爵士,会做出什幺样的举动呢?

问题3:今年夏天,鹈鹕该何去何从?

经历了前两季的失败,这个赛季对鹈鹕总教练Gentry和总经理Dell Demps来说,都是需要打出成绩的一个赛季。但今年夏天的事情,需要他们提前考虑了。

众所周知,Cousins今年夏天将成为自由球员。以他的数据和场上表现来看,鹈鹕开给Cousins一份顶薪合约,将他继续留在纽奥良,这几乎是一个不需要动脑就能做出的决定。但随着Cousins这一次的重伤,鹈鹕是否还会如此不假思索,这就是一个需要好好思考的问题了。

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对NBA球员,甚至是所有运动员来说,跟腱伤势都绝对算得上是足以毁灭一个运动员职业前景的伤病。绝大多数球迷可能还记得2013年的Kobe。之后Kobe虽然复出,但爆发力也随着跟腱的断裂而彻底消失。同时,跟腱的伤势也在一定程度上导致了他身体其他部分的负担加重,膝盖、肩膀接连出现问题。虽然2016年那一场告别之战足以载入史册,但都无法掩盖Kobe那几年的挣扎。而所有的一切,都是源自于那次跟腱伤势。

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当然,现在的Cousins比Kobe更为年轻,恢复的情况应该也会比Kobe好。但这样一个隐患已然埋下,鹈鹕是否还会毫不犹豫地开给Cousins顶薪?要知道,如果给Cousins这份顶薪,鹈鹕是肯定不可避免地要缴奢侈税。其中利害该如何衡量,就需要鹈鹕早早打算了。

问题4:Cousins的未来会受到怎样的影响?

在距离签下一份合约只有五个月的时候,遭遇如此重大的伤病。这对Cousins来说可谓是双重打击。

去年夏天,Cousins就曾流露出想跟球队提前续约的意图,但最终并未成行。按照NBA劳资协议的规定,如果Cousins今年夏天与鹈鹕续约,最高可以签下薪资上限35%的年薪,也就是5年总计1.75亿的合约;而如果跟鹈鹕以外的球队签约,薪资最高只能占薪资上限的30%,也就是4年1.3亿美元左右。

先前,除了鹈鹕想要续约Cousins之外,还有一大票球队都举着支票本,愿意用顶薪吸引Cousins加盟,而在这些球队当中,以独行侠和湖人两支球队意愿最为强烈,同时这两支球队也很对Cousins的胃口。

如今,随着Cousins重伤,他的恢复情况也开始让人担忧。1990年至今,先后有18位球员经历了跟腱重伤后重返赛场,但其中只有4人在回归之后,表现还能跟受伤前不相伯仲。最近的一个例子,是去年夏天与马刺签约的Rudy Gay。赛季开始前,综合他的年龄以及先前数据,曾经推算出了一个他本赛季的应有表现,而Gay在场上的发挥,基本上都在预测值之上。

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Cousins儘管年轻,但跟腱伤势毕竟不比其他。本赛季,Cousins不管是场上表现,还是数据,都比上赛季加盟鹈鹕后有了不小的进步。他的巅峰会在他伤癒归来后持续,还是戛然而止,这些未知数,都将极大地影响Cousins的未来。

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